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原原油的价格格的动荡已经随着整个世界经济景气周期波动而透露无遗,大力发展混合重力只是丰田计谋前瞻性的一面

任何一个新事物从诞生到普及的过程中,都势必经历拉锯式的周转反复与利益博弈。对于已成为舆论热门的新能源汽车而言,就再次遇到了一个“发展还是延缓”的根本性两难问题。

日前丰田发布的2012年销售数据显示,其去年全球总销量创下了75年来的最高记录,达到974.8万辆,混合动力车型销量也首次突破100万辆。在新能源车领域的绝对优势帮助丰田超过通用和大众,成为2012年整体表现最为抢眼的汽车企业。业界预测,随着全球消费者节能减排意识的日渐觉醒,未来很长一段时间内以混合动力为主的新能源车型还将保持快速增长。

根据彭博新闻社报道,美国能源专家表示,与大多数人长期持有的原油紧缺的观点相反,全世界的石油供应量正以前所未有的速度增长,甚至有可能超过未来消耗。

大力发展混合动力只是丰田战略前瞻性的一方面,这家企业始终着眼的是汽车行业的长期发展趋势。就在许多企业宣布将加大对混合动力的投入之际,丰田已经在着手下一代锂离子电池、燃料汽车、智能汽车等未来技术的研发。这一系列前瞻性布局的举措,使得丰田在新市场还未开启时就已经领先。

由于引入了革命性的石油勘探技术,人们得以获得以往难以开采大量“新”石油。美国科学家因此认为,到2020
年,全世界石油日产量可能超过1.1 亿桶,提高近20%。

丰田推动混合动力普及

毫无疑问,随着更多更便宜石油的发掘,人类或将迈入一个充足石油时代。这将从根本上于中短期发展期动摇新能源汽车的必要性和积极性。

自上世纪石油危机之后,新能源成为汽车产业新的发展方向。过去被认为是适应型企业,擅长持续改进的丰田,前瞻性把握这一趋势,投入到新能源的开拓中来。丰田确立了节约石油和摆脱石油的方针,推行“节能的传统汽车和新能源汽车”并驾齐驱的全方位战略。除对传统汽车加以改进降低油耗外,丰田还致力于混合动力车、纯电动车等新能源车的研发。

事实上,石油价格的不稳定性已经随着全球经济景气周期波动而表露无遗。仅仅3年前,全球石油价格逼近150美元/桶的历史高位,而随着欧债危机加剧、中国景气低迷的多方影响,石油价格几乎已经跌去了一半。

全球首款量产混合动力车就来自丰田,16年前推出的普锐斯开创了新能源车实用化时代。截止到目前,丰田已经实现了在全球约80个国家和地区销售共计19款混合动力车型,拥有逾480万混动车主,其中仅普锐斯的车主就超过330万。在消费者已经对混合动力有初步了解之后的数年,通用、福特、本田等企业也加入混动阵营,推出了多款混合动力汽车产品。本田在去年年底就曾宣布,经过10多年的发展其混合动力车全球累计销量已突破100万辆。

并不是说新能源汽车只能是“看天吃饭”:没有石油就一哄而上新能源,石油充裕就束之高阁,更加稳妥的做法是:传统动力与新能源齐头并进,互为补充。

如今混合动力车已经成为汽车市场中一股不可忽视的力量,而丰田正是这一潮流的主要推动者。2012年全年,在美国市场,丰田混合动力车共销售32.7万辆,同比增长83.3%,占整个市场总销量的65.48%。欧洲汽车市场去年虽然整体表现不佳,但混合动力车型销量还是达到了50%的增长,其中丰田占据70%市场份额。在中国市场,混合动力的发展也随着丰田普锐斯、混动凯美瑞,以及雷克萨斯CT200h等明星车型的引入而加速。2011年丰田还将全球最大研发中心落户江苏常熟,这是外资独立在华设立的首家汽车研发中心,其主要工作就是推进混合动力技术的本土化。

让人并不意外的是,包括中国在内的全球新能源车推广效果不佳,即使是环保意识更浓、混合动力汽车更受欢迎的美国和日本市场,对待“真正”的新能源汽车电动车也表现得并不热烈。关键原因就在于电动车无论是使用方便性还是成本适应度都远未进入大规模普及阶段。

混合动力的普及丰田功不可没,对混合动力的坚持也为丰田带来了丰厚的回报。在几大车企常规动力车市场发展规模日趋接近的情况下,混合动力成为新的增长点,帮助丰田实现了总体销量的领先。随着未来混合动力在全球汽车市场份额的增长,丰田的混动优势还将更加明显。

让那些新能源汽车拥趸失望的是,无论是掌握最先进混合动力技术的日本丰田还是电动车技术领先的美国通用,都对全球电动车市场未来并不看好。丰田汽车副社长内山田竹志曾告诉笔者,即使到2020年,电动车在全球汽车市场普及率也不会超过5%。

前瞻布局着眼汽车未来

领先一步的跨国车企尚且如此,对那些还远未摸到混合动力门道的国内车企来说,新能源汽车更是遥不可及的水中花。

在汽车这一行业,单独依靠跟随策略或者逆向研发的企业或许能实现三五年的成功,但只有以行业未来十年二十年乃至更长时间的需求为目标,并努力使其早日实现的企业才能成为真正的领导者。

没有扎实的传统技术功底,就无从谈起新能源汽车“弯道超车”。后来居上者没有技巧和捷径,惟有“耐住寂寞”,步步为营。

对于未来汽车的发展趋势,业界有一个较为普遍的看法,即在目前的电池技术条件下,按照使用特点选择能源较为合理。电动车适合短途出行或公共交通、混合动力适合日常使用,目前混合动力和插电式混合动力是新能源主流,但燃料电池未来会实现普及。

随着混合动力市场的日渐成熟,一些原本主推纯电动车的企业开始转向混合动力,而率先推出混合动力的丰田却将目光放到了未来的新能源技术上。除自主研发外,丰田还与多家企业合作,开展共同新能源技术研发及产品生产。早在2011年,丰田就与美国特斯拉汽车合作,宣布推出新款电动车型。今年1月24日,丰田和宝马汽车签署了关于“共同研发下一代电池技术’锂空气电池’”、“共同开发燃料电池系统”、“共同开发运动车型”、“共同研究开发轻量化技术”的正式合作协议。双方将以2020年为目标,争取燃料电池车的尽早普及推广。

丰田对汽车未来技术的前瞻性探索,不仅限于能源领域。去年年底丰田还与微软签署合作协议,微软为丰田提供车载远距离通信方面的技术支持,及新能源汽车的车载控制与娱乐终端,届时丰田的新能源车将变身成为智能交通设备。丰田与宝马合作的一项重要内容,就是利用强化树脂等尖端材料,共同开发车身结构的轻量化技术,其成果将应用到两家公司的车型上。

16年前丰田将混合动力带给了普通消费者,现在已成为最为普及的新能源技术,丰田也成为全球销量第一的汽车企业。如今丰田又多方面着眼先进技术,其意明显是在未来汽车市场。恐怕不仅今后三五年,甚至是下一个十年、二十年,丰田都将走在行业发展的前面。

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